sábado, marzo 22, 2008

SPA's marcianos y criterios mediáticos sobre ciencia

A veces me pregunto si la presencia de un especialista científico en los medios de comunicación debería ser tipificada como obligatoria. Y es que con tal de vender, los medios son (somos, lamentablemente) capaces de crear expectativas donde no existen.
Tomemos por ejemplo la siguiente nota publicada por El Imparcial de Hermosillo, Sonora. La nota tal como fue publicada (con todos los errores incluidos), en letras normales, y los comentarios de un servidor, en negritas.

DE 3,500 millones de años
Nuevas evidenciasde vida en Marte
La NASA anunció ayer el hallazgo de más señales de potencial existencia humana
NTX

La entrada en sí ya es impresionante. La NASA ya admite la existencia de vida humana fuera de la Tierra. El impacto en la existencia humana dejará una marca imborrable.

La Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) anunció ayer el hallazgo de nuevas evidencias de posible vida en Marte, durante sus trabajos de exploración en el denominado planeta rojo.
El Laboratorio de Propulsión de la NASA en California localizó en Marte “evidencias de depósitos de sal” que sugieren antigua presencia de agua y por lo tanto de potencial vida marciana en el pasado.
‘’Esos depósitos apuntan a lugares donde al agua alguna vez fue abundante y donde pudieran existir evidencias de una posible vida marciana en el planeta rojo”, informó el laboratorio.

Hasta aquí vamos bien. Un depósito de sal significa que existió agua y donde hay agua hay vida, y donde hay vida, hay humanos, ¿no?

La operación Odisea de la NASA habría encontrado hasta 200 lugares con evidencias de antiguos depósitos de sal, agregó el laboratorio en un comunicado. Existen restos en áreas desde un cuarto cuadrado de kilómetro hasta unas 25 millas (40 kilómetros).

La expectativas crecen más. A mayor superficie, más agua, más vida, más humanos.

El director de la exploración de depósitos salinos, Mikki Osterloo, dijo que los restos posiblemente surgieron de manantiales pudieron evaporarse, y que los depósitos son ajenos entre sí, lo que descarta que se trataría de un océano.

¡¡¡Ya veo!!! Si son salados, pero no un océano, y eran de manantiales, y eran humanos, entonces lo que encontraron en Marte es ¡el primer SPA marciano!

Las manchas salinas aparecen sólo en la región Sur de Marte, según confirmó Osterloo al frente de un equipo universitario de Hawai.

... esteeeee... después de leer toda la nota, veo que el cuerpo de la misma no coincide con la cabeza. En ningún párrafo los especialistas de la NASA reconocen la existencia de vida humana en Marte, ni la posibilidad de que la hubo.
¿Y entonces, de dónde sacó El Imparcial que era evidencia de potencial vida humana en Marte? Quizá una pista viene en los párrafos restantes de la nota, omitidas por El Imparcial, pero publicadas por La Jornada:

El equipo estima con base en tecnología térmica infraroja que los depósitos pudieron formarse en un tiempo entre hace tres mil 500 y tres mil 900 millones de años.

Esos son los tres mil 500 millones de años que a El Imparcial se le olvidó explicar en su nota.

Hasta ahora las investigaciones sobre potencial vida marciana se basaban en análisis de arcillas que descubrió la NASA.
Un coinvestigador, Phillip Christensen, dijo que "por naturaleza, los depósitos salinos apuntan a la existencia de mucha agua, que potencialmente pudo permanecer antes de evaporarse", del suelo marciano.
La NASA informó que en la Tierra la sal ha preservado bacterias que han revivido muchos millones de años después.

Es decir, a criterio de El Imparcial, si en la Tierra las bacterias han sido preservadas y revivido millones de años después en estos depósitos, esto debe ser igual para los seres humanos marcianos, es decir, que hay marcianitos verdes preservados en los depósitos salinos marcianos.

Aclaró también que una búsqueda de potencial vida en el planeta rojo es el motivo principal de la exploración en Marte.

Todo encuadra. La NASA busca vida en marte. Encuentran depósitos de sal en posibles SPAs donde posiblemente hay marcianos que por alguna razón, al igual que las bacterias, están enterrados y preservados por millones de años y en espera de que alguien venga y los reviva. Ahora entiendo todo. Oh, si.
Bueno, pero ¿qué dice la fuente original? El comunicado de la NASA es:

RELEASE : 08-084


NASA Mission Finds New Clues to Guide the Search for Life on Mars


WASHINGTON - NASA's Mars Odyssey orbiter has found evidence of salt deposits. These deposits point to places where water once was abundant and where evidence might exist of possible Martian life from the Red Planet's past.

A team led by Mikki Osterloo of the University of Hawaii, Honolulu, found approximately 200 places on southern Mars that show spectral characteristics consistent with chloride minerals. Chloride is part of many types of salt, such as sodium chloride or table salt. The sites range from about half of a square mile to 25 times that size.

"They could come from groundwater reaching the surface in low spots," Osterloo said. "The water would evaporate and leave mineral deposits, which build up over years. The sites are disconnected, so they are unlikely to be the remnants of a global ocean."

Scientists used Odyssey's Thermal Emission Imaging System, a camera designed and operated by Arizona State University, Tempe, to take images in a range of visible light and infrared wavelengths.

Thermal infrared wavelengths are useful for identifying different mineral and rock types on the Martian surface. Osterloo found the sites by looking through thousands of images processed to reveal, in false colors, compositional differences on the Martian surface.

Plotted on a Mars map, the chloride sites appear only in the southern highlands, the most ancient rocks on Mars. Osterloo and seven co-authors report the findings in this week's issue of the journal Science.

"Many of the deposits lie in basins with channels leading into them," said Philip Christensen, co-author and principal investigator for the camera at Arizona State University. "This is the kind of feature, like salt-pan deposits on Earth, that's consistent with water flowing in over a long time."

Scientists think the salt deposits formed approximately 3.5 to 3.9 billion years ago. Several lines of evidence suggest Mars then had intermittent periods with substantially wetter and warmer conditions than today's dry, frigid climate.

Scientists looking for evidence of past life on Mars have focused mainly on a handful of places that show evidence of clay or sulfate minerals. Clays indicate weathering by water, and sulfates may have formed by water evaporation. The new research, however, suggests an alternative mineral target to explore for biological remains.

"By their nature, salt deposits point to a lot of water, which potentially could remain standing in pools as it evaporates." said Christensen. "That's crucial. For life, it's all about a habitat that endures for some time."

Whether life ever has existed on Mars is the biggest scientific question driving Mars research. On Earth, salt is good at preserving organic material. Bacteria have been revived in the laboratory after being preserved in salt deposits for millions of years.

"This discovery demonstrates the continuing value of the Odyssey science mission, now entering its seventh year. The more we look at Mars, the more fascinating a place it becomes," said Jeffrey Plaut, Odyssey project scientist at NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.

"This is a wonderful and scientifically exciting result obtained from a relatively low cost NASA Mars orbiter mission which still has years of life left.," said Alan Stern, associate administrator for NASA's Science Mission Directorate in Washington. "Hold on to your hats, more exciting results from Mars are sure to be coming."

Como se ve, no se habla en ningún párrafo del comunicado de NASA de la evidencia de vida humana en Marte. Todo descansa en posibilidades y de una vida del pasado lejano marciano. Así que a El Imparcial le URGE un consultor científico, o por lo menos, le baje al amarillismo “periodístico” para evitarse más futuros ridículos mediáticos.

4 comentarios:

Ryoga dijo...

"La NASA anunció ayer el hallazgo de más señales de potencial existencia humana"

Pues si que es un salto cuántico: de encontrar hielo y sal a tener humanos vivos en Marte. Pero tampoco es raro, desde que se descubrieron los famosos canales marcianos muchos han imaginado la vida en Marte. Solo que hace siglos tuvieron la decencia de ponerle "relatos fantásticos". Es decir, sabían moderarse, no que ahora nos creen más ingenuos o peor aun, son idiotas que se hacen chaquetas mentales.

Juan dijo...

Hola César, aquí Juan de nuevo. No sé como pero mi primer comentario fue en un post que resultó ser del 2006.

En cuanto a la nota esta: Si te pones a criticar la "ciencia" de la gente de El Imparcial nunca vas a terminar, dicen cada estupidez que da vergüenza, en todos los temas, no solo los de ciencia. Voy a mandarles mi currículum para ver si pega el chicle ;) No que sea experto en ciencia, redacción ni nada, pero pues basta un poco de sentido común para descartar 99% de los errores que cometen.

Saludos.

El Tío César dijo...

Bienvenido Juan y ya sabes, date una vuelta por nuestros distinguidos invitados y amigos.

Quizá el justificante que puedan tener es que suben las notas al internet lo más pronto posible, y en las prisas pasan por alto muchas cosas por el afán de ser los primeros en dar la nota.
Pero eso no justifica nada. Por muy apurado que estén, el razonar debe llevar el mismo ritmo, es a fuezas.

Anónimo dijo...

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